लगातार दूसरी रात सो नहीं पाई नेहा: एकतरफा प्यार उसके सामने था नयन ,उसे नहाने ले गया और चूम लिया

लगातार दूसरी रात सो नहीं पाई नेहा: एकतरफा प्यार उसके सामने था नयन ,उसे नहाने ले गया और चूम लिया

दरअसल, वह बेंगलुरु का नाम सुनते ही नेहा की आंखों में खुशी की चमक देखना चाहते थे। हुआ भी यही। पत्नी को रोमांचित करने के लिए इस शहर का नाम ही काफी था। नेहा ने अपने पति से कहा, ”सुबह मुझे बताओ कि रात के खाने में क्या बनाना है. मैं निशिथ-विधि को स्कूल भेजूंगा और जरूरी सामान लाऊंगा। अब आप बिना किसी चिंता के सो सकते हैं।’ नेहा कांप उठी जैसे किसी ने अचानक शांत पानी में पत्थर फेंक दिया हो। यह नयन कौन होगा? कॉलेज से उनका करीबी दोस्त, उनके दिल पर प्यार से उकेरा गया नाम, क्या उनके जीवन का पहला प्यार नहीं होगा? अगर कल नयन उनके घर का मेहमान होगा, तो वह इससे कैसे निपटेगा? इसके साथ कैसे देखें? क्या होगा अगर रात का खाना परोसते समय उसके हाथ कांपते हैं? क्या होगा अगर बात करते समय उसका गला दब जाए या देखते ही उसकी आंखों में आंसू आ जाएं? बेचैन हो चुकीं नेहा रात भर हाथ-पांव मारती रहीं। उनकी आंखों के सामने कॉलेज के दिन फिर से एक फिल्म की तरह थे।

दोनों एक ही क्लास में पढ़ते थे। नेहा कक्षा की सबसे सुंदर छात्रा थी जबकि नयन सबसे सुंदर छात्रा थी। दोनों अध्ययन और पाठ्येतर गतिविधियों में मेधावी थे। वे कॉलेज के किसी भी कार्यक्रम के दौरान ज्यादातर समय एक साथ काम करते हैं। वार्षिक समारोह के दौरान दोनों घनिष्ठ मित्र बन गए। दूसरे वर्ष दोनों ने एक कॉलेज समारोह में एक नाटक पर साथ काम किया। पति-पत्नी की भूमिका में। नाटक का पूर्वाभ्यास करने के बजाय, उन्हें यह भी नहीं पता था कि उनकी दोस्ती कब प्यार में बदल गई। गार्डन सिटी बैंगलोर के हरे-भरे बगीचे उनका मिलन स्थल बन गए। नयन की मोटरसाइकिल की पिछली सीट पर सवार नेहा अनेरो रोमांचित हो उठीं। पंखों को केवल अनुपात की भावना देने के लिए दिखाया गया है। बीकॉम का लास्ट ईयर भी खत्म हो गया। अभी…।?

अब नयन कैसे मिलेगा? नेहा बिना आंखों के शाम की कल्पना भी नहीं कर सकती थी। अपने प्यार को देखते हुए पार्क में बैठे दोनों ने शादी के बंधन में बंधने का फैसला किया। लेकिन उसके बाद ही नयन को अच्छी नौकरी मिल गई। तेजस्वी नयन को भी कम समय में नौकरी मिल गई। नेहा जो चुपके से नयन को बुला रही थी, यह सुनकर वह बहुत खुश हो गई। उसकी खुशी बेमिसाल थी।

सहेली से मिलने के बहाने वह नयन से मिलने दौड़ी। नयन, जो उससे कई दिनों तक मिला था, उसे नहाने के लिए ले गया और उसे रगड़ा। नेहा भी नयन के मोटे सीने में सिर रखकर हल्की-हल्की हो गई। अगले हफ्ते, नयन अपने माता-पिता से मिलने आई और शादी का प्रस्ताव रखा, जब तक कि नेहा ने घर पर एक भूमिका निभाने का फैसला नहीं किया। अगले दिन नेहा ने अपनी माँ से धीरे से बात की। नयन अगर हर तरह से एक अच्छा युवक होता तो इस रिश्ते में मां की कोई बुराई नहीं थी। लेकिन जब उसके पिता को पता चला तो उसका गुस्सा भड़क उठा। “अगर नेहा शादी करती है, तो उसकी दो छोटी बहनों को भी एक अच्छी मूर्ति नहीं मिलेगी। बड़ी बहन होने के नाते नेहा को पहले यह सोचना चाहिए था, “नेहा के पिता ने गुस्से में कहा। नेहा की मां ने अपने पति को समझाने की बहुत कोशिश की लेकिन वे एक नहीं हुए। घर में माहौल तनावपूर्ण था। पका हुआ भोजन। नेहा की मां को नहीं लगा कि रिश्ते में कुछ गड़बड़ है, इसलिए उन्होंने जोर देकर कहा कि घर के मुखिया के रूप में नयन से शादी करने से इनकार करने के बजाय, उन्हें एक बार नयन को देखना चाहिए। उसने अपने पति को फिर से समझाया कि छोटी बेटियां भी अपनी किस्मत लेकर आई हैं। उन्हें अपने भाग्य में एक पति भी लिखा होगा। नेहा के पिता आखिरकार अपनी पत्नी की ईर्ष्या के आगे झुक गए, लेकिन अब उनका अहंकार आड़े आ गया।

उस रात उसके पिता को दिल का दौरा पड़ा क्योंकि उसे लगा जैसे किसी ने नेहा के पिता के अधिकारों को रौंद दिया है, जो अभी भी बोलबाला है। अस्पताल के बिस्तर पर लेटे पिता की निगाहें नेहा से नयन से शादी करने के अपने संकल्प को छोड़ने के लिए भीख मांग रही थीं। नेहा अपने पिता की हालत देखकर हैरान रह गई। वह अस्पताल से भागे, नयन को फोन किया और पूरी घटना की जानकारी दी. नयन को निर्णय लेने में एक क्षण भी नहीं लगा। उन्होंने दबी हुई आवाज में नेहा से भी कहा, “नेहा, हम कभी खुश नहीं होंगे अगर हम घर के पिता के जीवन में आएं और अपनी दुनिया शुरू करें।” अपराध बोध की भावना हमें लगातार सताएगी। मेरे दिल के एक कोने में मेरा प्यार उँडेला है और तुम्हारे पिता कहते हैं कि तुम वहाँ शादी कर लो। हम फिर कभी नहीं मिलेंगे। अगर समय कभी हमें गलती से पकड़ लेता है तो हम अजनबी ही रहेंगे। मैं भगवान से प्रार्थना करूंगा कि आप जहां भी हों बहुत खुश रहें। इतना प्यार करने वाला पति मिलता है कि तुम मेरे प्यार को भी भूल जाते हो.’ इतना कहकर नयन ने फोन काट दिया. फोन पर उनके बीच संबंध भी खत्म हो गए।

नेहा के कान, जो पहले हो चुके थे, ऐसा लगा जैसे फोन अभी-अभी कट गया हो। नेहा ने पलक झपकते ही आंखें खोली और घड़ी की तरफ देखा। सुबह के पांच बजे थे। उसने अपना मन कठोर किया और सोचा कि शाम को जो भी आँख आएगी उसका स्वागत करेंगे। भगवान को याद करते हुए नेहा ने बगल में लेटे अपने प्यारे पति को देखा और कमरे से निकल गई। दिनचर्या पूरी करने के बाद पति और बच्चों को उठाकर स्कूल-कार्यालय भेज दिया गया। डिनर के लिए क्या बनाएं? इडली-वड़ा-सांभर सोचते हुए नेहा की आंखों में आ गया। उसने सोचा, ‘नयन जो कुछ भी शाम को आ रहा है, वह आज यह मेन्यू बना देगा।

खाना पकाने की तैयारी दिनचर्या के अनुसार स्नान करने के बाद नेहा के हाथ अपने आप नींबू रंग की साड़ी की ओर मुड़ गए। हाँ, नयन को हल्का पीला रंग पसंद है। उसे यह याद रखने की जरूरत नहीं थी। नेहा साड़ी पहनकर टेबल सेट कर रही थी तभी दरवाजे की घंटी बजी। जिज्ञासा, भय, रोमांच और आनंद की मिश्रित कीमतों से थककर नेहा ने कांपते हाथों से दरवाजा खोला।

वीरेन के सामने ‘अपनी’ आंख खड़ी थी। नेहा का दिल धड़कने लगा। खुद पर काबू पाकर नेहा अजनबी हो गई और दोनों हाथों से नयन का स्वागत किया.नयन ‘उसकी’ नेहा को देखकर दंग रह गई. पत्थर से सजी आँखों से नेहा का परिचय कराने वाला वीरेन मन ही मन सोचता रहा, ”मेरी नेहा इतनी सुंदर है कि पहली बार उसकी सुंदरता में खो जाना चाहिए।”

नयन की थाली में इडली-वड़ा-सांबर परोसते हुए नेहा का हाथ कांप रहा था. नयन अपनी मनपसंद डिश को देखते हुए बेसुध होकर सोच रही है, ‘नेहा अभी भी कुछ नहीं भूली है। बेंगलुरू से मेरा नाम सुनकर ही उन्होंने यह डिनर तैयार किया होगा।’ नेहा-नयन चुपके से एकमक को देखा करते थे। इतने सालों बाद अचानक हुई मुलाकात से दोनों हैरान रह गए। मिष्ठान के बाद वीरेन नयन को अपनी कार में बिठाकर अपने फ्लैट में जाने को तैयार हो गया। उनके जाते ही उन्होंने औपचारिक रूप से अपना विजिटिंग कार्ड नेहा को सौंप दिया। कार्ड लेते समय नयन की उंगली के स्पर्श से नेहा के शरीर में झुनझुनी हो गई। लगातार दूसरी रात नेहा सो नहीं पाई। अपने फ्लैट पर पहुंचे नयन की हालत नेहा से अलग नहीं थी.

नयन को देखने के बाद, नेहा को एहसास हुआ कि भले ही वीरेन का प्यार उसके दिल में खुदे हुए नयन के नाम पर था, लेकिन एक महिला अपने पहले प्यार को कभी नहीं भूल सकती।

सुगंध से पहले प्रेम की उपरी परत भले ही सूख गई हो, भीतर सदा हरी रहती है। सालों बाद भी उस पर गिरने वाले पहले प्रेमी के कदमों से खुशबू फिर से उभर आई है। नेहा यही सोचती रही कि जिस प्यार को उसने विराम-चिह्न किया था, वह असल में एक अल्पविराम है,

बगल में लेटा हुआ उसका पति उसे अपनी बाँहों में थामे हुए था, तभी उसकी बंद आँखों के सामने नयन का चेहरा काँप रहा था। ऐसा लग रहा था जैसे नयन ने उसे अपनी बाहों में भर लिया हो। अगले दिन अकेले लेटी हुई नेहा ने जब नयन को फोन किया तो नंबर डायल करते समय उसकी उंगलियां कांप रही थीं। नयन का नमस्ते सुनकर नेहा का हाथ नहीं रुका। कयामत ने उसका गला भर दिया। यह महसूस करते हुए कि हमारे पास भावनात्मक रूप से ‘रन आउट गैस’ है, उन्होंने कहा, ‘नयन, मैं नेहा हूं।’ नयन केवल यही कह सकता था कि ‘नेहा, क्या आप अपनी दुनिया में खुश हैं?’ ‘मेरे लिए भगवान से आपकी हार्दिक प्रार्थना रंग लाई है।’ कुछ पल की चुप्पी के बाद दोनों तरफ से फोन की घंटी बजी।

धीरे-धीरे फोन की घंटी बजी। नेहा ‘खूबसूरत’ दिखने लगी थीं। जब वह अकेली थी तो उसे अपने ‘पहले प्यार’ से बात करने की जल्दी थी। वह दिन-रात नयन के ख्यालों में खोई रहती थी। उनके पति और बच्चों ने भी वर्षों से उनके व्यवहार और उनकी दिनचर्या में बदलाव पर ध्यान दिया। डाइनिंग टेबल पर भी वह सोच में पड़ी थी। कभी उसके मन में उदासी छा जाती तो कभी वह बहुत परेशान हो जाती। नयन ने वीरेन से दोस्ती कर ली। वह कई बार उसके घर भी खाना खाने आया था। प्रेमी हैयान एकमक के लिए फिर से पीटने लगा। इस जोड़े ने आखिरकार एक बार नयन के फ्लैट में बसने का फैसला किया।

लेकिन वीरेन की मासूम दोस्ती ने नयन के ज़मीर को गीला कर दिया। ‘मैं क्या कर रहा हूँ? क्या मैं नेहा की खुशहाल दुनिया में धमाका कर रहा हूं? प्रेम का दूसरा नाम त्याग है। जब नेहा कुंवारी थी तो मैं वो कैसे कर सकती थी जो मैंने नहीं किया? नयन सोच। उसी समय, उन्होंने वापस बैंगलोर जाने का फैसला किया। नेहा की खुशहाल दुनिया की खातिर। उन्होंने नेहा को फोन किया और अपने फैसले की जानकारी दी। यह सुनकर नेहा चौंक गई और एक बार फिर फोन काट दिया।

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